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Mercedes Castillo:「穿上」後現代藝術

 

 

Mercedes Castillo是一個駐紐約的高級鞋履品牌,正式於2017年春季推出首個系列,年紀輕輕的品牌看上去卻功架十足,原來創辦人兼設計總監Mercedes本來就是Tory Burch的創意總監,經驗豐富的她在自立門戶之後,真正將心中多年追求的美學觀念呈現在設計當中,她尤其深受中世紀及後現代藝術思潮影響,風格混合了建築、雕塑及色塊美學風格,強調線條的流動,一雙鞋子看似簡單,背後卻埋藏設計師多年的修養和心血。

 

她出生在馬德里,在當地的古典藝術濃厚氣息下成長,於CEU San Pablo大學修讀法律及時裝設計雙學士學位,兼備理性與感情思維,及後移居米蘭,於Domus Academy修讀時裝設計碩士課程,該學府的創辦人兼建築師Alessandro Mendini,現代設計大師Ettore Sottsass,同屬二十世紀先峰設計師之一,他們由激進到後現代的設計,進行大膽又富實驗意味的作品,包括以鮮豔的色塊挑戰大眾的視覺感官,設計於1981年Memphis時期的書架,看似一個伸展全身的機械人,多種色調的運用猶如兒童遊樂場;其餘創作的玻璃器皿亦以幾何建築學為依歸,鮮明地使用幾何立方體的多種組合。「我深受以上設計大師的影響,結合自己所學的知識,將之融匯貫通,將建築、家品的 設計轉化到女人的鞋履之上,鞋子相比家具, 只是一個小小的位置,但如何將當中的神髓活現,也很考功夫。我的風格是運用單一而鮮明強力的選色,從不猶豫,乾淨俐落,流線型的鞋履邊沿,或是以重複多個圓形皮塊組成的Modular pom設計,均體現了意大利後現代藝術的源流。」

 

 

她畢業後,曾跟隨Diego Della Valle、Gianfranco Ferré工作,同樣愛好建築幾何美 學的時裝大師Gianfranco Ferré,進一步教曉 她如何將建築規範應用於時裝設計上。及後她為Donna Karen工作,移居紐約,2005年與 Camuto集團合作,為好幾個品牌發展,其中包括任職Tory Burch飾品部的創作總監,2008 年Tory Burch更獲Council of Fashion Designer of America頒發最佳飾品設計師;2017年自立門戶推出同名飾品品牌。

 

品牌Architectonic系列以粗斜跟最為人熟悉,粗跟的內側以向內傾斜的設計砌入,既不加重行走的困難,卻又有修飾鞋型之效,鞋面流線型的設計亦像建築物的線條,給人現代科幻的感覺。至於Geo Cutonts系列,則以重重幾何圖案之間作出鏤空的設計,就像大廈外牆 窗戶的設計,造成有趣的透視效果,同時又能令產品減重,一舉兩得。

 

現代抽象派藝術 家Ellsworth Kelly的作品影響着Mercedes對顏色的看法和運用

說到品牌的獨特性,她提到身份認同: 「我所設計的,無非是讓人找到最適合自己生活的方式,以找到個人化的身份認同;同時也強調舒適度,一雙鞋子必須讓人生活更方便愜意,所以你會發現我的鞋子全部都很易穿,也很易除下,這是我考慮到一位現代女性在真實情況下所需要的鞋子。」怪不得,Ettore Sottsass也曾說過「好設計,就是設計一種好的生活方式」。

 

 

作自己的靈感繆斯

 

品牌中一樣重要的概念,就是「作自己的靈感繆斯」,換句話說,就是自信人生,為自己作主的意思。

 

Mercedes認為她的設計,讓現代女性找到自己所屬的風格,硬朗的線條,象徵主動與創意,而這種特質是不局限於時空的,她從她的母親身上,領悟出這個道理。她的母親是她首位啟蒙老師:「今天的女性非常喜歡自己的創造力,像我母親一樣,品牌的誕生是為了像我媽媽一樣的女人而設,有信心成為她自己的人生繆斯。」她的母親活躍於六十年代,雖然不算是正式的設計師,但她懂得畫草圖,也懂得自己縫製衣服,編織飾物,也為孩子們親手製作每件衣服,幾乎沒有什麼不懂得做,也幾乎沒有什麼是從商店買來現成的貨品,她還會找來合適的工匠為她的構想變成真實:「我記得媽媽曾委託一位修鞋工來製造出符合她的規格的有扣皮帶和涼鞋,又試過與一位當地的帆布鞋製造商合作,設計用她自己打結的金屬繩製成的鞋子。她常鼓勵我追求自己的夢想,當我們還是孩子的時候,我的母親經常帶我去西班牙瓦倫西亞的Jardines del Real 和Jardines de Monforte。公園靠近我們老城區的家,那裏的花園裏充滿了鬱鬱葱葱的植物,噴泉和古典雕塑。」直至今日,這些珍貴的兒時回憶, 不但讓她成為充滿設計天份的人,也令她原創性十足。

 

設計師母親攝於六十年代的籐製桶形袋,是為今日設計的雛型。

為了讓媽媽的桶形袋重現,進行現代化改良,以優質皮革代替了易髒的藤,成為Manacor系列。

 

 

那年夏天的手袋

 

值得一提的是,母親的影響力還不止於此,品牌除了推出多個鞋履系列之外,亦推出一款重要的buckle桶研形袋,名為Manacor手袋系列。

 

Mallorca是她最喜愛的一個城鎮,位於西班牙東面的小島上,有一次她在島上漫步, 嗅到海風吹來漫漫的鹹味,在無花果樹的飄香下,她想起了六十年代母親曾設計的一款桶形手袋:「媽媽當時畫好了草圖,便交給吉普賽工匠製作,那是一個上漆的藤製桶形籃子,扶手是穿好了的粗麻繩,為了令手挽起來更舒適,媽媽特別地想到了以皮革局部包着粗麻繩,除了舒適,也格外顯得好看。」她為了讓媽媽的桶形袋重現,不但改良了不方便攜帶的缺點,同樣改以皮革進行,代替了易髒的藤,以奢華的皮革製成,保留了桶形的輪廓,加添了幾何圖形的核心設計,以一個亞麻抽繩袋作為皮革袋子的襯裏,外邊置了一個絨球,也是品牌的簽名式設計,全部在意大利製成。「這是我夢想中的手提包,有兩種尺寸,一種是可以讓我在沙灘或市場上度過一整天後,也可以夜裏喝一杯;又或是我只需晚間外出帶我的手機和圍巾,輕便地襯我的涼鞋。」Mercedes 如是說。

 

 

沒想過品牌推出只是一年,但已有首飾系列,同樣走簡約、現代和幾何圖案線,當中特別深印象的是Modular Pom Drop系列,驟眼看似球體的波波,原來以多塊薄如紙的皮革重疊而成,摸上手質感十足,戴上耳朵卻很輕巧,全部在巴西製造。不得不提的是,品牌快將推出服裝系列,以單一的用色,明線車工技巧點綴,清晰的輪廓線條,立體的剪裁,看來很快成為下一個注目的衣服品牌。

 

 

Text/ Jiff Chung

Photo/ Wing Tam & Lane Crawford

 

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