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零售末世啟示錄:置諸死地而後生?

 

 

 

《Business of Fashion》近日有篇文章都幾語不驚人誓不休,標題以「要拯救零售,先讓它死去」(To Save Retail, Let it Die),講到科技發展令到傳統零售業、具體些是指一般實體店鋪,面臨的已不是寒冬咁小兒科,直頭是末世啟示錄(Retail Apocalypse),讓我想起當電視世代來到時,人們奔走相告電台廣播的末日,但到今日,電台仍好地地存在,雖然已無法雄霸一方,但在大氣電波廣播以外,林林種種的網上電台、podcast、聲音Livestream仍雨後春筍出現。

 

 

該文作者Doug Stephens從幾方面闡釋人工智能、機械人助手、智能家居系統等等科技新發展一日千里之下,實體零售行業將會面臨滅頂的命運。遠的不說,近期例如Amazon率先推出無售貨員無收銀員的雜貨店,客人只要scan自己的Amazon account,就自動記帳; 阿里巴巴主力投資的Magic Leap科技,會將e-commerce的購物體驗帶進另一個國度,混合VR、AR及現實,顧客可以跟虛擬設計師面對面,親自聽取設計師意見,同你一齊玩試衫;而買回來的衣服,發現不合身這個問題將成歷史,因為透過高度精密的運算法,虛擬度身原理上不會出現度錯身這回事,顧客亦可瞬間即達某個虛擬地點試用試玩某件產品;甚至online store及網購觀念亦會過時,連上網click幾下購物這個動作都可以慳番,因為跟大型電商平台連了線的智能家居系統,連你屋企用剩幾多格廁紙都會一清二楚,到時到候就會自動落order添置。

 

 

聽落似sci-fi情節,作者進一步預告零售業面臨內爆局面,從業員成為「零售難民」(失業),為社會穩定加添不明朗因素,blah blah blah⋯⋯ 作者強調傳統零售業必須有置諸死地而後生的覺悟,將銷售及購物經驗轉化提升,作為零售業界,只有兩條line可take:一係擁抱科技,馬上大手投資,一係仍然相信人與人之間的實體互動的話,就保留最好的銷售人員,沒有中間和稀泥路線可行。

 

 

人工智能已是大趨勢,之前都講過有好多行業不需要再存在(例如網站編輯?笑),或者不需要真人存在,靠bot/機械人做已得,但事實上真的可以如此一刀切斷言嗎?廁所用剩幾多格廁紙當然可以靠自動化系統幫手添置,燈泡就快壞可以預早提醒我換,但機械人/bot/智能系統/⋯⋯可以幫我決定哪本書好不好看、哪套電影能否打動我心靈、哪位新進設計師作品才華洋溢嗎?為甚麼小市集、期間限定的Pop Up Store、農夫市場、神秘快閃放售,甚至讀書會、社區影院等仍然充滿吸引力?因為這些活動,都講求人際互動、像尋寶、發掘、有種一起歷險的感覺,或者我係老式人,雖然也常常上網,但一點不覺得對住個bot分享自己睇法及感受,很有樂趣。畢竟購物體驗有很多種,就算買一卷廁紙,也可以有好多學問,有些人會靠機械人代勞,我就比較喜歡跟屋企樓下藥房哥仔chit chat,唔買嘢打聲招呼也是好的。

 

 

text/ Yumi Ng

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