/
 
 

Banff馬拉松:去加拿大與黑熊跑馬拉松

 

不得不承認,去加拿大Banff國家公園跑步是超級堅離地的行為,先坐三小時飛機去首爾,再坐接近十小時的機到溫哥華,然後坐多一小時機到卡加里,再轉兩小時巴士到Banff國家公園。由香港離家一刻開始計時,連同轉機等候時間,千山萬水、長途跋涉,足足用了廿二小時才到達。

沒有多少香港人知道Banff在哪裏,香港人似乎認為加拿大是去移民、去探親的地方,並不是旅遊的目的地,這個很大、人很少、很「沉悶」的地方,適合退休居住而不是去旅遊。北美洲、歐洲、日本、甚至很多大陸人,都視Banff國家公園為有生之年必去的頭號景點,這裏有瑞士的山、冰島的冰川和克羅地亞的湖泊,洛磯山脈下的明珠Lake Louise比起過譽的尼亞加拉瀑布更值得一遊了。

Banff馬拉松 01

究竟Banff是什麼地方?

在洛磯山脈深處的Banff鎮,位於加拿大的Alberta省,距離Calgary約兩小時的車程,人口不到一萬人。若不是當年要興建橫加拿大鐵路、中產階級的冒起及旅遊業的出現,就不會開發Banff這個旅遊城巿。另一方面,保育人士擔憂如此優山美地遭到過度開發,着力要求加拿大政府把Banff一帶劃為國家公園,政府終於在1885年宣布成立Banff國家公園,也是加拿大第一個國家公園。

經過多年來的拉鋸戰,Banff國家公園的面積時增時減,今天公園的面積與六個香港相若,毗連Yoho、Jasper及Kootenay三個國家公園。這幾個位於加拿大洛磯山脈羣的國家公園,已被聯合國教科文組織,以Canadian Rocky Mountain Park的名義,齊齊被列為世界自然遺產。

Banff馬拉松 02

國家公園辦馬拉松的難度

Banff國家公園有超過一百多年的歷史,馬拉松只是近幾年才辦。要在國家公園籌辦馬拉松並不簡單,香港郊野公園最多只有猴子和野豬,但加拿大有狼、黑熊、灰熊和巨鹿,熊襲擊人類的新聞更時有發生,所以除了申請封路,主辦單位還要交環境評估及生態管理規劃報告(Wildlife Management Plan)。

創辦人Paul Regensburg說,前後花了三年的時間申請,先後要得到Banff & Lake Louise旅遊局、Banff鎮政府及加拿大國家公園管理當局的批准,才可以辦馬拉松比賽。

在Alberta省長大的Paul,本身是三項鐵人教練,原本他創辦的公司只提供訓練服務,後來教而優則辦,開始組織各動耐力競技比賽,當中以三項鐵人為主。雖然Paul對Banff一帶並不陌生,但就是沒有想過要在Banff辦比賽,直至他有曾在Banff & Lake Louise旅遊局工作的「客仔」,向Paul建議不如考慮在國家公園辦比賽,他才開始意識,在國家公園辦體育運動,也是不錯的主意。

Banff馬拉松 05

定賽道要問大自然

不過,得到官方批准也只是第一步,類似是香港電視發牌一樣,之後還有很多問題需要克服和解決。首先,加拿大的制度並不同香港,政府不會無償向主辦機構提供公共服務,例如國家公園管理人員超時工作的薪酬開支,全部都要由主辦機構負擔,而且還要付租路費予鎮政府。

其次,環評報告和生態管理規劃每年都要做,這筆顧問費是省不掉了。若果野生動物活躍頻密,更需要在最後一刻,大規模更改原有賽道。事實上,比賽辦了四屆,其中三屆都有些波折,2013年的第一屆因水災而臨時取消;有兩屆則因為野生動物活躍,賽道一帶可能受到威脅而臨時改道。

只有2015年那一屆,馬拉松可以不必改道而順利舉行了。

Banff馬拉松 03

洛磯山脈間遇上黑熊

到了2016年,賽事同樣因野生動物活躍而需要臨時改道,由有湖景、跑進森木的Bow Valley Parkway,改到毗鄰加拿大橫貫公路(Trans-Canada Highway)的單車徑。雖然當地人說,改道的風景遠遠不及原有的賽道,但我已經覺得很不錯了,假假地也算是在洛磯山脈間跑步,每一步都看到浩瀚壯麗的山景,某些路段還跑入樹林的步道中,又有另一種感受。

跑到最後三公里,忽然間發現山坡上的樹林,有個黑影正急速移動。嘩,原來是一頭黑熊!幸好還記得大會網頁教導,碰到野生動物千萬不要逃跑,萬一被當作是獵物就大鑊了,因為在短距離之內,人不可能比動物跑得更快。我停下來,定一定神,確認自己沒有眼花後,馬上拿出電話為牠留了倩影。幸好該黑熊似乎也相當怕人類,沒多久又跑回入森林了。

最終有驚無險,無穿無爛回到終點。

Banff馬拉松 04

Banff馬拉松資料

比賽時間:每年6月下旬的周日

地點:Banff鎮出發,沿Bow Valley  Parkway跑及折返

報名日期:每年9月開始報名

項目:全馬、半馬及十公里

報名費:全馬由早鳥價的CAD$135, 到正價CAD$175

參與人數:約三千人(先到先得)

網頁:banffmarathon.com

TOP 5