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WGACA:買vintage就是買消失中的exclusivity

 

What Goes Around Comes Around創辦人Gerard Maione(右)與副總裁John Oot(左)

 

作為店名,What Goes Around Comes Around(下簡稱WGACA)似乎難以置信地長,卻把店舖的個性描繪得準確不過。創立於1993年的紐約,WGACA只售賣一種貨品──vintage。目前擁有全世界最豐富的vintage Chanel收藏,同時搜集了許多Louis Vuitton、Gucci、Hermès等品牌稀有的設計。只接受預約的珍藏室內,更是全球數一數二的古董衣物及布料寶藏。假如what goes around最後真的comes around,我們也許看見了人類史上最美麗的「報應」。

 

消失中的exclusivity

 

WGACA在美國有數家實體店,你當然也可以在網絡上找到他們的足迹。創辦人Gerard Maione打趣地說:「每次看見珍藏被買走,高興之餘又有點不捨,心情總是有點複雜呢!」

 

Vintage不是新鮮事,尤其是已成為時尚文化一部分的歐美。Gerard本人也絕不是藏家出身,但自求學時期開始已經對vintage有着莫名的興趣,空餘時定必到跳蚤市場尋找古董設計。Gerard與好友Seth Weisser除了是到訪跳蚤市場的夥伴,更注意到當時奢華文化漸漸浮面的問題。「當時我們的感覺是,在奢華時尚的領域中,失去了exclusivity──一種分隔奢華與大眾時尚的獨家性。不只是高級品牌店舖開得成行成市,裏面的裝潢甚至貨品都愈來愈近似,墮入一種不斷自我複製的模式。藉着建立一個全新的空間,我們希望可以將exclusivity帶回奢華時尚之中。」

 

二人鍾愛的vintage成為了答案。四出到訪珍藏家,購入真實的古董設計,遠至1880年代到上世紀九十年代,風格從古典到玩味,每一件都經過團隊精挑細選。「產品的狀態、質素、獨特性等等,固然是重要的考慮。但對於我們而言,這些東西需要穿、戴在客人身上,設計是否能夠穿越時間,活在二十一世紀的當下,是我們挑選這些產品的首要條件。」

 

CHANEL RARE BLACK QUILTED LAMBSKIN WESTMINSTER PEARL FLAP MEDIUM HK$62,920.80

 

跨越時空的美

 

從興趣變成專業,這些年來Gerard對vintage難免產生截然不同的體會。「有時你捧着一個1920年設計的手袋,經歷了九十多年,來到今天,何以仍然如此時尚?在這些vintage設計中,你不但找到讓人訝異的工藝,細節間營造出一種現代設計難以媲美的獨特性──我喜歡用one of a kind來形容。這種能夠跨越時空的timelessness,正是vintage讓我們如此着迷的地方。」

 

Timelessness,中文比較貼切的說法是「永恆」,可以說是每位設計師窮盡一生所追尋的境界。當然,真正成功的沒有多少個。「每個手袋都有它的moment,對於真正timeless的設計,這個moment能夠延伸至無限的未來。要做到這一點,設計本身不能夠太偏重潮流走向,而是要for everyday、for everyone。」WGACA的副總裁John Oot如是認為。雖然目前是眾多品牌的收藏家,卻以以Chanel一個品牌作為中心,也是因為其無可取代的永恆風格。「以Chanel為例,1958年推出的2.55手袋至今看上去仍然極之時尚,無論哪種風格的造型打扮, 配上2.55一點都不突兀。在Chanel的歷史中,從來沒有 “it bag" 這個概念;每一個系列目的是要建立一套完整的生活風格,這也許是品牌歷久不衰的秘訣。」

 

CHANEL PEARL NECKLACE WITH FLAP BAG PENDANT  HK$10,486.80

 

親密體驗

 

WGACA除了有不少源自上世紀五、六十年代的原版Chanel手袋,有不少卻是來自八、九十年代等較近代的作品;也許未能稱得上是古董,但在Gerard的眼中,它們有着與別不同的意義。「年份並不是我們的首要考量。每次到處搜尋vintage的時候,總有一、兩件特別吸引你的注意,而這些產品可以說是可一不可再。而每次採購過程中,我敢說,從來沒碰過兩件完全一模一樣的Chanel。假如你回顧一下Chanel的設計歷程,便會發現每一季它都有差天共地的變化,甚少重複已經出現過的設計。如此豐富多變的個性,讓收藏Chanel成為一個充滿驚喜的過程。基於它的永恆風格,即使是較近代的作品,也絕無半點過時的感覺。」關於這種「驚喜」,Gerard坦言,在當下高端時裝的世界裏面,已成過去式。「從前走進店裏,那種『不知道會找到什麼樣的設計』的期待,可以說是完全消失了。品牌舉行新一季的時裝騷後,在實物到達店舖之前,已經鋪天蓋地在網路、雜誌甚至廣告中出現;早在步入店舖前,客人已知道將會看到什麼。這也是我們創立WGACA的原因──不只是產品本身為客人帶來新鮮感,店裏的陳列、產品的選擇與造型,我們都希望為顧客營造一種未知的期待。」

 

這種期待,讓每次到訪WGACA都是一個難忘的經驗;而John Oot相信,購物,尤其對象是vintage,可以是一件異常親密的事。「我記得曾經有一位客人走進我們位於紐約的店舖,捧起一個手袋,開始眼泛淚光,原來她的祖母曾經擁有一個一模一樣的。這些vintage無論年代久不久遠,它們都曾經存在於某個時代、某人的生活、成為了我們回憶的一部分。我相信前來的客人,不只是眼睛看見了美麗的東西,在情緒上也同時受到了某程度的波動。店舖不只是金錢交易的空間,同時收藏着許多故事與靈魂──我們很高興成為了這些故事與靈魂的其中一個載體。」

 

HERMÈS ORANGE H VEAU VELOURS DOBLIS KELLY SELLIER 25CM  HK$205,541.28

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